Bassin Pacifique Sud : trajectoire
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Les trajectoires des systèmes cycloniques dans le bassin Pacifique Sud

La période la plus propice aux systèmes cycloniques d
ans le bassin Pacifique Sud se situe durant la période de début novembre à fin avril,
mais des systèmes peuvent se former avant ou après cette date

La saison cyclonique sur le site CycloneXtrème commencera le 1er novembre et se terminera le 30 avril de l'année suivante,
dates fournies par l'OMM qui correspondent à la période annuelle la plus propice aux systèmes cycloniques soit 6 mois

Pour information toujours selon l'OMM l'année cyclonique pour cette région (comme celle de l'Océan Indien Sud-Est) débute le 1er juillet
pour se terminer le 30 juin de l'année suivante

Explication du lieu de formation des systèmes cycloniques

Les différentes conditions nécessaires à la formation d'un système cycloniques expliquent pourquoi les systèmes cycloniques se forment essentiellement
sur les régions océaniques tropicales situées entre les 5° et 20° parallèles Nord et Sud
Cette zone privilégiée de cyclogénèse est la ZCIT : Zone de Convergence Intertropicale

Cette zone de basses pressions équatoriales est en fait le lieu de convergence entre les alizés
(boréal au nord et austral au sud) des 2 hémisphères
L'air y est humide et instable ce qui se matérialise par de nombreux nuages de type cumuloninbus dont les sommets atteignent 12 à 16 km d'altitude

La ZCIT suit le mouvement apparent du soleil, donc se modifie suivant les saisons (voir carte ci dessous)

Elle correspond à l'équateur météorologique, ligne imaginaire séparant 2 hémisphères énergétiques
Dans chacun d'eux, l'excédent d'énergie s'écoule des régions tropicales vers les régions polaires

Zones de Convergence InTertropicale qui suivant le mois fluctuent :
- la plus haute correspond à l'été dans l'hémisphère Nord
- et celle située la plus bas correspond à l'été dans l'hémisphère Sud

Comme vous pourrez le constater la ZCIT, durant la saison cyclonique, ne passe par le Pacifique Sud restant entre 0 et 10° Nord
(bien plus au nord que sur les autres régions du globe),
pour plonger ensuite vers le sud au niveau du nord-est de l'Australie, sauf cas particulier lors d'un phénomène El Nino fort

Ainsi pour la zone du Pacifique Sud nous avons cette particularité : la Zone de Convergence du Pacifique Sud
La ZCPS est en fait la zone de formation des systèmes cycloniques pour une partie du Pacifique Sud débutant de l'extrémité est de la Papouasie Nouvelle-Guinée
jusqu'à l'archipel des Australes et au sud de l'archipel des îles Gambier en Polynésie française

Sur cette carte la zone de convergence intertropicale (ZCIT ou ITCZ en anglais)
et la zone de convergence du Pacifique Sud (ZCPS ou SPCZ en anglais)
En été, ZCIT au nord-ouest de l'Australie + la ZCPS débutant à l'ouest de Fidji

Cependant lors d'un épisode El Nino fort les positions respectives de la ZCPS et de la ZCIT changent
Ainsi La ZCPS se décale vers le nord-est tandis que la ZCIT franchit l'équateur pour venir la rejoindre aux environs du 8° Sud

ZCPS
CARTE
ZCIT

En Situation normale

 

La ZCPS se présente
sous la forme d'une bande nuageuse
plus ou moins large et continue
s'étirant le plus souvent
de l'extrémité est de la Papouasie Nouvelle-Guinée
à l'archipel des Australes et au sud de l'archipel
des îles Gambier en Polynésie française


Parfois, lorsque le front polaire parvient jusqu'à elle
dans sa progression vers le nord-est,
on note sur les images satellites
une longue bande nuageuse
continue de plusieurs milliers de kilomètres de long
entre la Papouasie Nouvelle-Guinée et le Cap Horn!

En Situation "anormale"
(épisode El Niño majeur)

la ZCPS,
décalée vers le nord-est
sur le parallèle 10°S rejoint alors la ZCIT
qui elle aussi s'est décalée sensiblement vers le sud, parvenant même à franchir l'équateur

En Situation normale

Comme la ZCIT est située entre
les parallèles 10°N et 15°N
(bien plus au nord dans le Pacifique
que sur les autres régions du globe),
elle n'affecte généralement pas directement
la Polynésie française


Associée à l'équateur météorologique,
elle correspond à la zone de conflit
entre les alizés de sud-est de l'Hémisphère Sud et les alizés de nord-est de l'Hémisphère Nord

Elle se manifeste sur les images satellites
par une longue bande nuageuse
plus ou moins continue
constituée en grande partie de puissants nuages verticalement très développés (cumulonimbus)

En Situation "anormale"
(épisode El Niño majeur)

Il arrive parfois à la ZCIT,
de se décaler sensiblement vers le sud, parvenant même à franchir l'équateur
pour rejoindre la ZCPS,
elle-même décalée vers le nord-est
sur le parallèle 10°S



Les lieux de formation et trajectoires classiques des systèmes tropicaux dans le bassin Pacifique Sud

Concernant leur zone prioritaire de formation :
Plus de 97% des systèmes tropicaux se forment entre le 5ème et le 20ème dégrés de latitude Sud

Certaines peuvent exceptionnellement naître sous des latitudes plus élevées (pour exemple ABIGAIL en janvier 1982 à 25° de latitude Sud)


Concernant leur zone d'intensité maximale :
La zone où les phénomènes tropicaux atteignent leur maximum d’intensité est comprise entre 18° et 20° de latitude Sud
Entre 14° et 24° de latitude Sud, 81% des phénomènes tropicaux sont à leur maximum d’intensité, celle-ci décroît ensuite dans leur déplacement vers le sud

Consulter pour de plus amples informations sur les trajectoires des cyclones :
- l' encyclopédie des trajectoires
- l'explication des trajectoires
- l'historique des cyclones dans le Pacifique Sud

La répartition géographique des phénomènes tropicaux dans le Pacifique Sud

A l’évidence le foyer principal se trouve à l’ouest de la longitude 180°
Deux noyaux de concentration maximale
se trouvent au nord des Chesterfield et entre la Nouvelle-Calédonie et le Vanuatu

Répartion & nombre de systèmes cycloniques sur le Pacifique Sud par décennie


Concernant la Nouvelle Calédonie

L'archipel Néo-Calédonien est situé au coeur de l’activité cyclonique du bassin Pacifique Sud

Déplacement des phénomènes tropicaux dans la zone Nouvelle-Calédonie (1947-1997)

1 - Dans 37% des cas les trajectoires adoptent une direction sud-est

2 - Les secteurs nord-ouest, nord et nord-est ne représentent que 5% des cas confirmant
que les phénomènes tropicaux,
lorsqu'ils sont dans cette zone, ne remontent que très rarement vers l'équateur

3 - Les systèmes qui arrivent par le nord du Vanuatu ont tendance à avoir une trajectoire incurvée
(sud-ouest puis sud-est), alors que celles qui arrivent du nord-ouest ont plutôt une trajectoire assez rectiligne

4 - Certains systèmes adoptent une trajectoire sud-ouest pour contourner la Nouvelle-Calédonie par le sud
L'exemple le plus récent est le cyclone Yali en mars 1998


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Concernant la Polynésie Française

La Zone de Convergence du Pacifique Sud (ZCPS) constitue la région privilégiée de formation des systèmes cycloniques qui affectent épisodiquement le territoire
Généralement donc les systèmes tropicaux viennent du secteur ouest et plus précisément du nord-ouest après avoir affecté l'archipel des Iles Cook

1° En situation normale
:

Le plus souvent, la perturbation se forme dans les parages des Iles Tonga ou des Samoa


Sa trajectoire initiale est alors fonction de la latitude de la zone de formation :

a - plus la latitude de formation est proche de l'équateur, plus la trajectoire est erratique et lente et plus le phénomène a la possibilité d'accroître sa vigueur
en évoluant au-dessus d'eaux chaudes lui apportant toute l'énergie dont il a besoin


b - si cette latitude est basse (8° Sud à 10° Sud), elle se déplace globalement vers l'ouest puis le sud-ouest avant d'adopter une trajectoire vers le sud et le sud-est


c - si la perturbation se forme en deçà du 11° Sud ou 12° Sud, elle prend alors immédiatement une trajectoire orientée vers le sud-est ou l'est-sud-est


Le plus souvent, lorsqu'elle parvient à proximité de la Polynésie française sa vitesse atteint ou dépasse déjà 25 à 30 km/h
Très souvent elle atteint son stade de maturité entre les parallèles 15° Sud et 18°Sud
Après avoir dépassé le parallèle 20° Sud elle accélère, pouvant atteindre 35 voire 40 km/h
Parvenue à proximité du tropique du Capricorne (23,5°sud), le système rencontre des eaux de plus en plus fraîches et de l'air plus froid s'introduisant au cœur de la perturbation
Elle perd alors ses caractéristiques tropicales et vient progressivement s'insérer dans la circulation d'ouest des moyennes puis des hautes latitudes
Le plus souvent, en raison de l'accroissement de la vitesse, la trajectoire vers le sud-est est plus ou moins rectiligne jusqu'à ce qu'elle atteigne les latitudes moyennes
Mais il peut aussi arriver, en raison d'une configuration particulière de la circulation générale (blocage), que le phénomène ralentit au point de stagner un certain temps,
voire d'accomplir une boucle !
Ce fut le cas du cyclone Ima en février 1986 dans les parages sud-est immédiats de Tahiti


2° En situation El Niño

Il arrive parfois, notamment durant les épisodes El Niño, que la zone de formation se déplace quelque peu vers le nord-est suivant en cela la ZCPS


Les perturbations prennent alors naissance dans les parages des Iles Cook du Nord (Penrhyn), voire sur le nord de la Polynésie dans les cas d'épisodes El Niño majeurs


Elles constituent alors un danger bien plus proche et imminent que celles qui se développent en situation normale parce que d'une part elles sont plus vigoureuses,
et d'autre part on ne dispose souvent que de peu de temps pour lancer les procédures d'alerte

Les trajectoires de ce type de systèmes sont au moins dans leur phase initiale relativement capricieuses
, globalement orientées vers l'ouest ou le sud-ouest



Leur vitesse de déplacement est très lente voire nulle et leur suivi demeure très aléatoire et imprécis
Cela favorise généralement leur intensification, les perturbations évoluant parmi les eaux les plus chaudes
Progressivement la trajectoire du phénomène s'infléchit au sud puis au sud-est et sa vitesse augmente alors, passant de quelques km/h à plus de 15 ou 20 km/h

Elles peuvent alors accomplir des boucles (voire des rebroussements comme le cyclone Rewa en mars 1983 sur le nord immédiat de la Société) avant d'adopter
une trajectoire plus ou moins rectiligne et une vitesse plus grande les menant vers les moyennes latitudes où elles perdent leurs caractéristiques tropicales